Taino: Native Heritage and Identity in the Caribbean

Across the Caribbean, there is growing interest in the historical, cultural, and genetic legacies of Native peoples. In increasing numbers, individuals, families, and organizations are affirming their Native ancestry and identifying themselves as Taíno.

Over the past thirty years, a diverse Taíno movement has taken form. This movement challenges the prevalent belief that Native peoples became extinct shortly after European colonization in the Greater Antilles. It is spurring a regeneration of Indigenous identity within the racially mixed and culturally blended societies of Cuba, the Dominican Republic, and Puerto Rico, as well as other areas of the Caribbean.

In this exhibition, visitors will explore the rural roots of the Taíno movement and find information about the legacy of Native peoples throughout the Spanish-speaking Caribbean islands and their U.S. diasporas.

Taino: Native Heritage and Identity in the Caribbean is a collaboration of the National Museum of the American Indian and the Smithsonian Latino Center.


Por todo el Caribe existe un creciente interés en el legado histórico, cultural y genético de los pueblos indígenas. Hay un número cada vez más grande de personas, familias y organizaciones que afirman su ascendencia indígena y se identifican a sí mismas como taínos.

A lo largo de los últimos 30 años se ha conformado un movimiento taíno diverso. Este movimiento cuestiona la creencia predominante de que los pueblos indígenas quedaron extinguidos poco después de la colonización europea en las Antillas Mayores. Está suscitando una regeneración de la identidad indígena dentro de las sociedades mestizas y culturalmente mezcladas de Cuba, la República Dominicana y Puerto Rico, así como de otras áreas del Caribe.

En esta exposición podrás observar las raíces rurales del movimiento taíno y encontrar información acerca del legado de los pueblos indígenas a través de las islas del Caribe de habla hispana y sus diásporas a los Estados Unidos.

Taíno: Herencia e Identidad Indígena en el Caribe es una colaboración del Museo Nacional del Indígena Americano y el Centro Latino Smithsonian.


For more information about the upcoming exhibition visit the National Museum of American Indian in NYC.


  • An unknown Native woman and child near Baracoa, Cuba, 1915
    Credit: Mark Harrington, courtesy of the National Museum of the American Indian